Kokoelmat

Vuosikymmenien mittainen mysteeri vihreistä jäävuorista voidaan ratkaista

Vuosikymmenien mittainen mysteeri vihreistä jäävuorista voidaan ratkaista

Jäävuoria on kaunis katsella sinivalkoisilla sävyillään. Nämä värit ovat järkeviä jäätiköille, koska jää absorboi enemmän punaista valoa kuin sininen.

Tutkijat ovat kuitenkin 1900-luvun alkupuolelta lähtien raportoineet vihreiden jäävuorien hämmentävästä olemassaolosta Etelämantereen ympäristössä. Näitä vaikuttavia jäätiköitä ei tiede ole koskaan selittänyt tähän asti.

Tutkijat ovat paljastaneet uuden teorian siitä, mikä voi aiheuttaa smaragdinvihreän sävyn. Syyllinen, he epäilevät, ovat Etelämantereen mantereelta peräisin olevien kivipölyjen rautaoksideja.

Rauta on avain ravintoaine kasviplanktonille, planktonyhteisön autotrofisille komponenteille, jotka muodostavat valtameriemme ruokaverkon perustan. Ravinteita on kuitenkin niukasti monilla merialueilla.

Tutkijat epäilevät nyt, että vihreät jäävuoret tuovat raudan Etelämantereen mantereelta avomerelle, kun ne irtoavat.

"Se on kuin paketin vieminen postitoimistoon. Jäävuori voi viedä tämän raudan kauas mereen, sitten sulaa ja toimittaa sen kasviplanktoniin, joka voi käyttää sitä ravintoaineena", kertoi Glaciologian tutkija Stephen Warren. Washingtonin yliopisto ja uuden tutkimuksen johtava kirjoittaja.

Tärkeitä jäävuoria

"Ajattelimme vihreiden jäävuorien olevan vain eksoottinen uteliaisuus, mutta nyt ajattelemme, että ne voivat olla todella tärkeitä."

Warren alkoi opiskella vihreitä jäävuoria ensimmäisen kerran vuonna 1988, kun hän otti ydinnäytteen lähellä Amery-jäähyllyä Itä-Etelämantereen rannikolla. Häneen vaikutti vihreän jään sävy ja rakenne.

"Kun kiipesimme tuolle jäävuorelle, hämmästyttävin asia ei oikeastaan ​​ollut väri vaan pikemminkin kirkkaus", Warren sanoi. "Tässä jäässä ei ollut kuplia. Oli selvää, ettei se ollut tavallinen jäätikköjää."

Tavanomaisessa jäätikköjäässä on ilmataskut, jotka heijastavat valoa. Joillakin jäävuorilla on kuitenkin Etelämantereella kerros merijäätä, jäätä, joka on selkeämpää ja tummempaa, koska siinä ei ole ilmataskuja.

Vuonna 1988 Warren havaitsi, että jäävuorien vihreät osat olivat merijäätä eikä jäätikköjäätä. Sitten hän epäili ensin, että epäpuhtaus merivedessä Amery-jäähyllyn alla oli vastuussa vihreästä sävystä.

Warren ja hänen kollegansa havaitsivat kuitenkin vuonna 1996, että vihreällä merijäällä oli sama määrä orgaanista ainetta kuin sinisellä merijäällä. Tämä hämmästytti Warrenia.

Vasta muutama vuosi sitten Warren sai vihdoin mahdollisen vastauksen vihreää sävyä koskevaan tutkimukseensa, kun Tasmanian yliopiston merentutkija testasi jääpalan rautapitoisuuden Amery-jäähyllystä. Hänen löytämistään tuli Warrenin teorian perusta.

Vihreän jään ytimen pohjassa oli melkein 500 kertaa enemmän rautaa kuin yllä olevalla jäätiköllä. Silloin Warren alkoi epäillä, että merijään rautaoksidit muuttivat jäätiköitä vihreiksi.

Tutkijat ehdottavat nyt tutkia erivärisiä jäävuoria niiden rautapitoisuuden ja valoa heijastavien ominaisuuksien suhteen. Jos Warrenin teoria osoittautuu oikeeksi, se tarkoittaisi, että vihreät jäävuoret ovat ratkaisevan tärkeitä valtamerillemme.

Tutkimus on julkaistuJournal of Geophysical Research: valtameret, American Geophysical Union -lehti.


Katso video: Tattarisuon ruumiinosien mysteeri (Marraskuu 2021).