Tiedot

Ydinlaboratorio, jota kukaan ei tiedä

Ydinlaboratorio, jota kukaan ei tiedä

Kun Yhdysvallat astui toiseen maailmansotaan, se tarvitsi paikan huoltoon laivaston tehokkaimmille torneilla aseille, jotka olivat turvallisesti poissa uteliailta katseilta. Se valitsi syrjäisen paikan Itä-Idahon korkealla autiomaassa lähellä Idaho Fallsin kaupunkia.

Vuoteen 1949 mennessä Yhdysvallat lukkiutui kylmään sotaan Neuvostoliiton kanssa, ja sijainti muuttui Idahon kansalliseksi laboratorioon, jonka tehtävänä oli siviili- ja puolustusalan ydinreaktoriteknologian kehittäminen ja käytetyn ydinpolttoaineen hallinta.

Ydinsukellusveneiden syntymäpaikka

Vuosien varrella INL: ään on rakennettu 52 ydinreaktoria eri organisaatioiden testaamista varten. Suurin osa näistä reaktoreista oli ensiluokkaisia ​​prototyyppejä. Nykyään siellä on jäljellä vain kolme reaktoria, mukaan lukien Advanced Test Reactor, johon ydintutkijat tulevat ympäri maailmaa testaamaan reaktorimateriaaleja ja polttoaineita.

KATSO MYÖS: YDINSULATTUMINEN: MITÄ TAPAHTUA PALAIMASSA TAPAUKSESSA?

INL: ssä luotiin myös ydinvoimajärjestelmät, joita käytettiin Yhdysvaltain ydinsukellusveneissä. Merimiehet ja upseerit koulutettiin siellä näiden järjestelmien käyttämiseen. Nykyään INL on Yhdysvaltojen johtava ydinenergiatutkimuslaboratorio ja tutkii samalla vaihtoehtoista energiaa ja kyberturvallisuutta.

Neljä hehkulamppua syttyy

3. syyskuuta 1948 sähköä tuotettiin ensimmäisen kerran ydinreaktorilla X-10-grafiittireaktorissa Oak Ridgessä, Tennessee. Sitten 20. joulukuuta 1951 INL: n ensimmäinen reaktori, kokeellinen kasvattajareaktori 1 (EBR-1), tuotti riittävästi sähköä neljän hehkulampun sytyttämiseen. Lopulta EBR-1 tuotti riittävästi sähköä koko sivuston valaisemiseksi.

Yksi tonni luonnonuraania voi tuottaa yli 40 miljoonaa kilowattituntia sähköä, mikä vastaa 16 000 tonnin hiilen tai 80 000 barrelin öljyn polttamista.

Mutta EBR-1: llä oli toinen tarkoitus sähkön tuottamisen lisäksi. Se oli myös maailman ensimmäinen kasvatusreaktori ja ensimmäinen, joka käytti plutoniumpolttoainetta sähkön tuottamiseen. EBR-1 osoitti Enrico Fermin polttoaineen jalostusperiaatteen, joka osoitti, että ydinreaktori voisi tuottaa enemmän ydinpolttoainetta sivutuotteena kuin kuluttaa, koska nopeasti liikkuvat neutronit muuttavat halkeamattomasta uraanista halkeamiskelpoiseksi plutoniumiksi.

EBR-1 poistettiin käytöstä vasta vuonna 1964, jolloin se korvattiin EBR-2: lla. Vuonna 1965 EBR-1 julistettiin kansalliseksi historialliseksi maamerkiksi, ja vuonna 2004 se julistettiin IEEE: n virstanpylvääksi. Tänään kävijät voivat tarkastella EBR-1: tä toukokuun lopusta syyskuun alkuun.

Pian lisääntymisreaktorien turvallisuusongelmia herätettiin. Kasvattajareaktori, joka käyttää samanlaista tekniikkaa kuin EBR-1 ja joka rakennettiin San Fernandon laakson yläpuolelle Kaliforniassa, koki polttoainesydämen vaurioita vuonna 1959 ja uskotaan vapauttaneen radioaktiivista jodia ilmaan.

Vain yksi kasvatusreaktori on koskaan ollut kaupallisessa käytössä Yhdysvalloissa, Enrico Fermi 1, joka on rakennettu Detroitin lähelle Michiganiin. Se kärsi osittaisesta ytimen sulamisesta vuonna 1966, ja kasvatusreaktorin rakentaminen Tennesseen Clinch-joelle lopetettiin vuonna 1983.

Amerikan ainoa kohtalokas ydinonnettomuus

Idahon kansallinen laboratorio on Amerikan historian ainoa kuolemaan johtanut ydinonnettomuus. Vuonna 1958 rakennettiin kiinteä pienitehoinen reaktori (SL-1), jolla testattiin sähköntuotantoa sotilastutkan etäasemille. Reaktorin uraanilla rikastetut polttolevyt jatkoivat ydinketjureaktiota, joka tuotti tarpeeksi lämpöä veden muuttamiseksi höyryksi, mikä tuotti sähköä.

Reaktorien käyttäjät voisivat hallita ydinreaktiota nostamalla tai laskemalla viittä säätösauvaa. Kun ne lasketaan levyjen väliin, kontrollitangot absorboivat tarpeeksi neutroneja ketjureaktion pysäyttämiseksi. Yöllä 3. tammikuuta 1961, kahden vuoden onnistuneen toiminnan jälkeen, SL-1 tuotiin takaisin verkkoon sen vuosittaisen joulupysähdyksen jälkeen.

Kolme miestä työskenteli säiliössä, yksi reaktorin päällä ja kaksi sen sivulla. Sitten päällä oleva mies nosti pääohjaustangon useita tuumaa liian pitkälle, ja kesti vain neljä millisekuntia (neljä tuhannesosaa sekunnista), ennen kuin ydin ylikuumeni ja höyrystää ympäröivän veden. Höyry ja vesi ampuivat ylöspäin, ja itse reaktori nousi yhdeksän jalkaa, ennen kuin se osui kattoon. Katon ja reaktorin väliin kiinnitettiin miehen ruumis, joka oli ollut reaktorin päällä.

Laitoksen palokunta reagoi, mutta saapuessaan valvomoon heidän säteilynilmaisimensa maksoivat. He kuulivat nopeasti terveysfyysikoita, jotka kertoivat heille, ettei kenenkään pidä viettää laitoksessa yli minuutin kerrallaan. Palomiehet pystyivät poistamaan reaktorin kyljessä olleiden miesten ruumiin, ja he tuskin hengittäneen kolmannen miehen ja asettivat hänet ambulanssiin. Hän kuoli myöhemmin sinä yönä, ja ambulanssi ajettiin syrjäiselle paikalle autiomaassa, ja miehen ruumis peitettiin lyijyhuopailla.

Kaikki kolme miestä haudattiin lyijyvuorattuihin arkkuihin, ja yksi haudataan Arlingtonin kansalliselle hautausmaalle, jolloin hänestä tuli ainoa lyijyvuorattu arkku. Kyseisen onnettomuuden jälkeen kyky hallita sauvoja on uskottu yksinomaan tietokoneille.

Spotty Safety Record

Idahon kansallisessa laboratoriossa on tapahtunut lukuisia radioaktiivisuuden päästöjä. Äskettäin huhtikuussa 2018 55 gallonan tynnyri "radioaktiivista lietettä" repeytyi valmisteltaessa kuljetusta Kaakkois-New Mexico -alueella sijaitsevaan jätteiden eristyskokeilulaitokseen pysyvää varastointia varten.

Tuo tynnyri oli osa huonosti dokumentoitua radioaktiivista jätettä, joka otettiin nyt suljetusta Rocky Flats Plantista lähellä Denveriä. Ei tiedetä, kuinka monta tällaista tynnyriä varastoidaan Idahon kansallisessa laboratoriossa tai mitä kukin tynnyri sisältää.

Yhdysvaltain laivasto on lähettänyt käytettyä polttoainettaan ydinkäyttöisistä aluksista INL: ään, ja laboratorio käsittelee tonnia jätteitä, jotka sisältävät keinotekoisia alkuaineita, ns. Transuraanijätettä. Yhdysvaltain energiaministeriö lupasi siirtää keskimäärin 2000 kuutiometriä erityiseen kaatopaikalle New Mexico, mutta se ei ole saavuttanut tätä tavoitetta useiden vuosien ajan maanalaisen räjähdyksen takia.


Katso video: How to spot a liar. Pamela Meyer (Marraskuu 2021).